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Dinesh Rao [Principal Investigator] [ResearchGate Profile] [Contact]

I did my undergraduate studies in Bangalore, India at the St. Joseph’s College of Science and Arts. I later did a Master’s in Ecology at the Salim Ali School of Ecology, Pondicherry University. I did another Master’s at the Albert Katz International School for Desert Studies, Ben Gurion University in Israel where I worked on the ecology of a desert spider (Cyrtophora citricola). I completed my PhD from Macquarie University, Australia where I looked at the response of flying insects to spider web decorations. I am now based in the Universidad Veracruzana in Xalapa, Mexico where my lab is focussed on research into predator prey interactions with an emphasis on visual ecology.

Dulce Rodríguez Morales [Postdoc] [ResearchGate Profile] [Contact]

Soy bióloga egresada de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla. Me interesan y apasionan las interacciones biológicas, como ocurre su evolución, así como el comportamiento de sus interactuantes. Durante mi formación de maestría estudié el comportamiento de caza de las arañas cangrejo, sus estrategias para pasar desapercibidas, frecuentemente usando los colores de las plantas. Posteriormente investigue cuales son las características que los insectos identifican de las arañas para evitar su depredación, haciendo experimentación en condiciones naturales y usando herramientas de ecología visual. Actualmente desarrollo una estancia posdoctoral en la Universidad Veracruzana, México en la que investigo como los insectos pueden identificar las telas de araña, partiendo de la primicia que las telarañas son transparentes y muy delgadas, por lo que su identificación es practicante imposible, sin embargo la luz que incide en estas elaboradas estructuras es clave importante, ya que podría dar pistas a los insectos de un posible peligro. Considero que el uso de herramientas de la actual tecnología nos pueden ayudar a obtener información muy relevante de la ecología de las interacciones.

Luis Robledo Ospina [Phd Student] [ResearchGate Profile] [Contact]

Soy biólogo de la Universidad de Caldas (Manizales, Colombia), Magister en ciencias por el Instituto de Ecología A.C. (INECOL) de Xalapa, México, donde actualmente realizo mis estudios de doctorado. Durante mi formación de pregrado realicé diversos trabajos sobre ecología y comportamiento de arácnidos, principalmente de arañas, resaltando el trabajo con saltícidos como parte del Grupo de Aracnología de la Universidad de Caldas (GAUC). No obstante, desde la maestría hago parte del Rao Spider Lab donde he desarrollado investigaciones en ecología visual usando a las arañas como modelos de estudio, para tratar de entender el rol que desempeñan las señales visuales en un contexto ecológico, evaluando la percepción en sistemas visuales no humanos. Para esto, empleo herramientas computacionales que involucran la neurobiología y modelos psicofisiológicos a partir de fotografía multiespectral. Estoy interesado en estudiar señales visuales en arañas, dirigidas a evitar la depredación o comunicarse con sus conespecíficos, y las implicaciones de estas señales en la ecología, comportamiento y evolución de las arañas.

Rogelio Rosales García [Masters Student] [ResearchGate Profile] [Contact]

Soy biólogo egresado de la Universidad Autónoma de Aguascalientes (UAA). Trabajé como técnico en investigación en la UAA, participando en experimentos para comprender el efecto del veneno de las arañas sobre el sistema cardiovascular. A partir de esta experiencia me interesaron las arañas desde dos enfoques, el bioquímico, por las características de sus venenos y seda; y el enfoque etológico, por la diversidad y complejidad de sus comportamientos. Actualmente curso la maestría en ciencias en el Instituto de Biotecnología y Ecología Aplicada (INBIOTECA) de la Universidad Veracruzana estudiando arañas cleptoparásitas para comprender la manera en que son moldeadas las estrategias de forrajeo, reflejadas en el movimiento, bajo presiones externas, particularmente la estructura de la telaraña y el riesgo de depredación. Las arañas cleptoparásita deben pasar desapercibidas con el fin de alimentarse de las mismas presas que la araña que parasitan, sin convertirse en la presa de su hospedero y estas presiones por tanto deben reflejarse en sus patrones de movimiento.

Kevin Salgado Espinosa [Masters Student] [ResearchGate Profile] [Contact]

Soy biólogo por parte de la Universidad Veracruzana, campus Xalapa y músico de formación, bajista de la banda Auramotora. Actualmente me encuentro realizando una maestría en el Instituto de Biotecnología y Ecología Aplicada (INBIOTECA) con el proyecto “El efecto del contraste de fondo para atraer presas: un caso de estudio con arañas saltarinas”  centrado en interacciones depredador presa, con un enfoque la hipótesis del señuelo visual en Menemerus, una araña urbana. Está hipótesis sugiere que las arañas mimetizan los colores brillantes del medio en el que se desenvuelven (como pueden ser las flores) para engañar y capturar insectos. Aún así, es probable que los insectos presa sean atraídos a un estímulo de contraste con el fondo, irrespectivamente de los patrones florales. La visibilidad de esta araña presenta una paradoja, ya que es probable que tanto los depredadores como las presas detecten su presencia. El estudio de la hipótesis del señuelo visual dentro de las interacciones depredador-presa entre arañas saltarinas y moscas, nos permitirá evaluar la eficacia del contraste de fondo en estos encuentros en ambientes naturales. Biológicamente, este trabajo tiene un alto potencial y puede ser utilizado para revalorar la utilización de arañas saltícidas como controladores biológicos.Durante mi formación he realizado actividades de divulgación científica, especialmente trabajando talleres para fomentar la conservación y el conocimiento de arácnidos, particularmente con niños y adolescentes. Algunas de mis metas profesionales y personales son trabajar como curador en una colección de arácnidos, crear espacios dedicados a la conservación y dedicarme a la investigación.

Diana Dibernardi [Technician]

Past Members

Helena Ajuria Ibarra [Postdoc]

Francisco Emmanuel Mendez Castro

Luis Quijano Cuervo

Samuel Aguilar Argüello

Alfonso Aceves Aparicio

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